美学者:宋代后科技发展落后欧洲 因中国官僚制度趋向保守

内蒙古新闻2019-08-11 12:14:36 0

美国西北大学经济史学家乔尔·莫基尔(Joel Mokyr)教授指出,官僚掌控思想市场的强弱,以及家庭结构的不同发展,使中国和欧洲在科学科技发展方面自16世纪出现此消彼长的转变,造成中国在19世纪遭遇西方列强侵略的悲剧。

莫基尔日前在新加坡国立大学东亚研究所主办的吴庆瑞讲座中,以“中国与西方:历史轨迹有多大分化?(China and the West: Many Great Divergences?)”为题发表演讲,分析中国与欧洲在思想市场(market for ideas)、家庭结构、国家统一与分裂等方面的差异后,得出上述结论。

他认为,中国的科学和科技发展在宋朝取得巨大成功,如同欧洲的工业革命时期,之后在明朝逐渐放缓,直至清朝后期彻底停顿。相比之下,中世纪的欧洲显得落后,充斥着暴力和饥荒。不过,这一切在16世纪出现转变,因欧洲的科学和科技发展在私营领域的带动下,取得显著成效。

欧洲知识分子更勇于挑战权威在基础寻求突破

莫基尔指出,当时欧洲顶尖科学和科技人才都在私营领域工作,更能摆脱传统思维的框架,促进知识多元化发展。中国的科学和科技发展则由官僚主导,但不意味着中国人没有发明能力。随着宫廷官僚制度趋向保守,中国的科学和科技进步在13世纪后逐渐减少,在15世纪之后尽失,显示宋代之后中国人的科学创新出现衰退。

欧洲官方不仅在人才吸纳方面扮演次要角色,也无法掌控思想市场的自由运作。欧洲知识分子基本信念是,积累前辈留下的知识才能促进经济和社会进步。

莫基尔点出,与中国知识分子相比,欧洲知识分子更敢于挑战权威,不沉迷于前辈留下的真相与智慧,而是在其基础上求取突破,这在17世纪末期尤为突出。中国明清时代的思想市场与欧洲截然不同,当时的中国知识分子遵循宋代著名思想家朱熹倡导的新儒家学说,科举制度垄断了思想市场的流动性,清代尤为如此。许多中国科学家在已被验证的事实面前,依旧无法舍弃历经数千年演变的价值与信仰。

家庭结构方面,中世纪初的欧洲放弃组建大家庭,转而成立核心家庭,女性因此迟婚。这一转变与基督教严禁亲属通婚、重婚、离婚和领养等有关。欧洲人因而学会相信毫不相干的人,跟他们在志愿团体里合作,有利于建设一个文明社会。人们更倾向跟非亲属合作,也更信任政府。

中国情况大不相同。宋代引进种植占城稻(champa rice),耕种需要大量人手,推动中国人组建大家庭便于合作。大家庭也倾向于祖先崇拜,与当时受推崇的朱子礼教趋于一致,在随后的中国朝代里,大家庭始终扮演着重要角色。

中国和欧洲的另一差异,是国家的统一与分裂。自忽必烈于1279年统一中国成立元朝以来,中国一直维持单一政治实体;欧洲则在罗马帝国衰败后彻底分裂。

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